十分之一的儿童天生具有“艾滋病防御”能力

2016年07月11日 15:55  点击:[]

  众所周知,艾滋病是一种危害性极大的传染病,由感染艾滋病病毒(HIV病毒)引起。HIV是一种能攻击人体免疫系统的病毒,它大量破坏人体免疫细胞,使人体丧失免疫功能,被称为获得性人类免疫缺陷综合征(艾滋病)。

  近日,中国之声发文《高校成为艾滋病的重灾区》揭示:北京市大学生感染艾滋病每年新增100多例,以同性性行为传播为主;上海2015年共报告发现青年学生感染者92例,较前一年同期上升31.4%;广州从2002年开始发现学生感染艾滋病病例,截至2013年底已累计117例,九成都是经同性的性传播感染。

  有一个好消息是,近日发表在《科学转化医学》(Science Translational Medicine,STM)期刊上的一项研究揭示:拥有“猴子样”( "monkey-like" )免疫系统的儿童,他们在遇到HIV病毒攻击时可以“保持冷静”,以抵御HIV病毒对机体免疫系统的伤害。

  数据显示,未经治疗的HIV病毒感染将在两年内杀死60%的儿童,但同等剂量的感染下在猴子身上则是不致命的。这项研究结果可能会开发出基于免疫系统的新型HIV疗法。

  研究人员分析了来自南非的170名感染HIV病毒的儿童血液,他们从来没有接受过抗逆转录病毒疗法,且还没有形成获得性人类免疫缺陷综合征(艾滋病)。测试结果显示,他们的血液每毫升含有成千上万的人类免疫缺陷病毒(human immunodeficiency viruses,HIV)。

  一般体内感染HIV病毒的儿童,基本上身患疾病,而这170名儿童并没有,说明他们的免疫系统具备对抗感染的能力。

  保持冷静和坚持

  来自牛津大学的研究者Philip Goulder教授告诉记者,从本质上讲,他们的免疫系统已经能够忽视病毒的存在,大多数情况,机体发动对病毒的攻击是错误的;相反地机体不攻击病毒反而挽救了免疫系统。

  HIV能够杀死白细胞,后者是免疫系统的“防火墙”当身体的防御系统进入超速阶段,大多数感染者会因为慢性炎症水平加剧而死亡。

  Prof Goulder教授表示,这项研究最关键的一部分是认知到了,HIV发展成为AIDs并不是因为HIV病毒有多强,而是因为免疫反应的差异。

  科学家发现,10%的孩子应对病毒的途径与包括猴在内的40种非人类的灵长类物种相似,后者已经有了数百年的进化方法来解决感染。这或是因为自然选择的结果。

  发动战争还or和平共处?

  防御,几乎是儿童应对艾滋病的唯一途径。成人的免疫系统倾向于在一次杀死所有的病毒,虽然这种方式常常是徒劳的。

  而孩子们有一个相对宽容的免疫系统,以天花病毒为例,当成年人患有时病情往往表现得更加严重,这也与成人的免疫系统反应方式有关。

  不过这也并不意味着,随着儿童的受保护年龄增长和免疫系统的成熟,感染HIV病毒他们就一定会有发展艾滋病的风险。毕竟,有些人始终是不会发展成为艾滋病的。

  美国埃默里大学的Ann Chahroudi博士和Guido Silvestri博士表示,这项研究可能是发现人类“HIV协同进化”最早的迹象。在他们看来,暂时还不知道这些新发现是否会对HIV感染儿童在治疗上具备临床安全性,评估HIV感染者是否会在青春期将病毒传播给性伴侣仍然需要进一步核查。

  毋庸置疑,当艾滋病患者接受了抗逆转录病毒药物疗法,他们的预期寿命大大提高,但是他们的超级免疫系统永远不会恢复到正常,因此他们面临着罹患心血管疾病,癌症和老年痴呆症等疾病的更大风险。

  Prof Goulder认为,这项在孩子身上的发现将最终有助于所有HIV患者免疫系统的研究,科学家或可通过研究孩子发现一个全新的途径,并转化为所有艾滋病病毒感染者的新型治疗方法。

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